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科学家发现大脑意识开关 或助昏迷患者恢复知觉

    这一瞬间你丧失了意识,下一瞬间你又恢复了意识。研究者第一次实现了用电击大脑单独区域的方式将意识关闭和重启。

    美国科学家穆罕默德·考贝西教授和同事在研究癫痫患者时,意外发现对大脑一个特殊区域进行电脉冲刺激,能够使患者失去意识进入“睡眠状态”。一旦停止对大脑刺激,将使患者恢复意识,同时,患者无法回忆刚才所发生的一切。

    意识是一种人们感知周围环境的存在状态,通常进入睡眠时将缺失。意识是如何工作的仍是一个谜团。目前,科学家最新研究发现了大脑意识“开关”。该项研究报告发表在近期出版的《新科学家》杂志上。

    在临床测试中,研究人员使用低频深度脑刺激,去尝试帮助降低患者癫痫病发作,当他们用高频电脉冲刺激时,吃惊地发现了“大脑开关”。

    一位54岁患者大脑“屏状核”(大脑中心下方一个较薄的神经组织)受到高频刺激时,研究人员发现患者失去知觉处于昏迷状态。这意味着她无法响应外界指令、两眼发直和呼吸减慢,一旦对屏状核的高频刺激停止,这位患者将恢复知觉,同时对于刚才发生的一切全然不知。

    在接下来的两天,研究人员每次对患者屏状核进行刺激实验,出现的情况都是一样的,同时,研究证实这并非是癫痫症的副作用。

    这个发现表明,有可能是一种被称作“屏状核”的地方,将分散的大脑功能组合在了一起,进而产生了思想、知觉和情感。这让我们对困扰了科学家和哲学家上千年的一个问题——意识是怎么产生的,有了更进一步的了解。

    对大脑的研究理论比比皆是,但大多数认为,意识一定是包含了由几个层次的大脑网络共同作用而成,从而让人类将周围的环境统一起来进行感知,而不是从孤立的感官感知世界。人类的意识需要一种类似于“乐团指挥家”角色的物质,将所有不同的内部和外部意识联系在一起。

    考贝西认为,他们的实验结果可以表明,“屏状核”在触发意识方面扮演了一种至关重要的角色。“我把它比作一辆汽车。”他说,“一辆在路上行驶的汽车有很多部分都要发挥作用,比如汽油、变速箱、发动机等,但是,你只能在一个地方转动钥匙,进而让所有其他部分共同开始工作。所以当意识通过很多组织结构和网络共同工作才能完成复杂任务时,我们必须找到那个 钥匙 。”

    纸片那么薄的“屏状核”,很可能就是这把“钥匙”。

    当患者处于昏迷低意识状态,刺激大脑“屏状核”将有助于恢复知觉。科学家下一步将对其他患者进行实验,进而确定屏状核对于意识知觉的真实作用。

 

(本文来源:新华网)








 
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